PODEMOS ALIMENTAR A LAS SALMONERAS?

PODEMOS ALIMENTAR A LAS SALMONERAS?
PODEMOS ALIMENTAR A LAS SALMONERAS?

Las controvertidas salmoneras en el mundo, son el mayor destacamento de la acuicultura intensiva a nivel mundial. Han sido criticadas por el hacinamiento de los peces y la excesiva medicación que requieren. Han sido puestas en cuestión a raiz del virus ISA que ha diezmado a sus poblaciones, dejando las áreas marinas circundantes inútiles para la vida del salmón. Han sido contestadas por permitir que muchos de sus peces hayan escapado a mar abierto, debilitando biológicamente a la especie. Y han sido la vanguardia de la clonación piscícola que, junto al cerdo de granja, suponen un salto en el paradigma alimentario industrial, contrario al desarrollo lógico de la naturaleza. En este artículo se plantea el problema de la alimentación de los salmones en esas instalaciones.

Samantha Andrews en en Agricultura

Al final de la década de 1960, los seres humanos consumían un promedio de 29 millones de toneladas de productos pesqueros al año. Nuestro apetito por el pescado marino ha crecido a lo largo de las décadas, y en 2014 comimos unos 146 millones de toneladas de vida marina. Algunos de estos aumentos se producen por nuestra población cada vez mayor, y parte de ella se debe a que, en promedio, nosotros, como individuos estamos comiendo más pescado marino que nunca. Este pescado marino extra no viene siempre de la pesca, sino de la acuicultura, que ahora suministra la mitad del pescado del mundo.

Hay más de 500 especies de peces, crustáceos, e incluso de plantas acuáticas que se cultivan en todo el mundo, pero en las naciones en vías de desarrollo, muchos de nosotros tenemos un fuerte deseo de consumir las de alto valor, peces carnívoros – trucha, bacalao, bajo y sin duda el más peces de acuicultura preciado de todos, el salmón. Los defensores de la acuicultura argumentan que la acuicultura animal marina puede satisfacer nuestra demanda cada vez mayor de productos del mar, posiblemente, incluso con la reducción de la presión sobre la pesca de peces silvestres o salvajes. El problema es que los peces carnívoros son … bueno … carnívoros. En la naturaleza se obtienen sus nutrientes comiendo otros animales marinos. En una configuración de la acuicultura, esos nutrientes se les proporciona en forma de pienso. Esa alimentación contiene pescado capturado en el océano. La acuicultura, de hecho, crea una presión sobre la pesca – pero está dirigida a otras especies , muchas de las cuales son también alimento vital para esas mismas poblaciones silvestres que la acuicultura reclama que disminuye la presión sobre su pesca. Si la acuicultura quiere operar verdaderamente reduciendo la presión sobre la pesca de las poblaciones silvestres y aún así cumplir con nuestra demanda de peces carnívoros, tiene que encontrar otras fuentes para su alimentación. Y es por esta razón por la que ha comenzado la búsqueda del pescado carnívoro “vegetariano”.

En vista de ello, la idea de alimentar con plantas al salmón y otros peces carnívoros podría parecer ridícula, pero es algo que se ha venido desarrollando desde hace varios años. Los alimentos para peces es toda una industria en sí misma – que genera una investigación sustancial para crear la alimentación “óptima” que asegure la salud del pez y el crecimiento, y por supuesto sea rentable. Gracias a las recetas innovadoras, la cantidad de harina de pescado utilizada en la alimentación ha ido disminuyendo en los países desarrollados. En 1995, por ejemplo , el 45% de los piensos compuestos para salmón era harina de pescado, pero para el año 2008, esta se había reducido a 20%, y se prevé que caerá a alrededor del 12% para el año 2020. Parte de esta harina de pescado ha sido sustituido por la agricultura y los residuos de la pesca . Parte de ella proviene de las plantas del mundo vegetal..

Mientras que la adición de plantas vegetales para alimentarse es posible, la dificultad en la creación de una alimentación a base de plantas 100% para peces carnívoros viene en gran parte a la fisiología y necesidades nutricionales. La harina de gluten de maiz, por ejemplo, es ampliamente utilizada en piensos para la acuicultura. pero contiene un alto nivel de hidratos de carbono no solubles que ofrecen pocos nutrientes, y ninguno de los ácidos grasos omega-3 que los peces requieren. Las algas marinas sí incluyen ácidos grasos omega-3, pero añadiendola a la alimentación no parece ser un buen resultado para los peces carnívoros . Camelina, una de las pocas plantas terrestres que producen de forma natural ácidos grasos omega-3 , pero por desgracia no es la solución perfecta tampoco. Los peces carnívoros necesitan dos tipos de “cadena larga ‘omega 3 – ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA), que son, entre otras cosas, esenciales para un cerebro sano y el corazón. Con EPA y DHA que sólo se encuentran en el medio ambiente marino, los omega-3 de camelina son del tipo “equivocado”. La ingeniería genética de las plantas camelina utilizan un gen que se encuentra en las algas marinas que producen DHA y EPA en los niveles necesarios para los peces. El salmón del Atlántico joven, al menos, parece hacerse bien con este nuevo tipo de alimentación. Pero es discutible si la ingeniería genética de plantas como la camelina puede producir los nutrientes que necesitan los peces carnívoros, que dieran un buen resultado con una alimentación a base de plantas para el medio ambiente, “sostenible”.

El hecho de que EPA y DHA no se encuentran de forma natural en las plantas terrestres presenta nuevos problemas ecológicos. Cuando las plantas crecen fuera, se convierten en comida para una miríada de animales terrestres que nunca han sido expuestos a la EPA y DHA. Las pruebas de laboratorio con mariposas blancas alimentadas con ácidos grasos omega-3 derivado de algas marinas vieron adultos sustancialmente más pesados de lo que normalmente serían y una serie de deformidades del ala . Los ácidos grasos omega-3 los ácidos que produce la ingeniería de la camelina son diferentes a las algas marinas dadas a las mariposas, pero las pruebas hacen resaltar el riesgo potencial de introducir nuevos genes en el medio ambiente. En la actualidad, la producción de ingeniería de la camelina en sistemas interiores de contención cerrados probablemente no es comercialmente viable.

Las plantas no son la única fuente de nutrientes inusuales en ser analizadas. En Europa, el proyecto PROteINSECT está buscando opciones para desarrollar la base alimentaria en insectos para los peces y otros animales en la Unión Europea. Los insectos están llenos de todo tipo de nutrientes, y pueden ser criados en materias de residuos de alimentos y el estiércol, aunque proporcionan los mayores beneficios como alimento si ellos mismos tienen una buena fuente de alimento – como alimento para pollos a base de granos . Mucho trabajo está pendiente de realizarse para justificar los beneficios de los insectos como alimentos, aclarando que especies son las más nutritivas y la mejor manera de criarlos. En su forma actual, los insectos pueden ser capaces de reemplazar el 50% de la harina de pescado utilizada en la alimentación – y todavía dar el pescado los nutrientes vitales que necesitan. Los insectos, por supuesto, no son la respuesta perfecta tampoco. En primer lugar está la cuestión de los ácidos omega-3 de origen marino que necesita el salmón, pero de los que carecen los insectos terrestres. Luego está la cuestión de la eficiencia en la cadena alimentaria. Estaríamos usando cultivos para alimentar a los insectos que alimenten a los salmones de nuestra comida.

En lugar de centrarse en el propio alimento, algunos científicos están mirando hacia el pescado. Los peces tienen una cierta capacidad limitada para convertir ‘de cadena corta’ omega-3 a la EPA y DHA que necesitan. Esta eficiencia les viene de sus genes. Esto significa que, al igual que los peces se crían selectivamente para asumir rasgos como los de las tasas de crecimiento rápido, podrían ser criados selectivamente por su capacidad de maximizar la producción de su propia cadena larga omega-3 . Cuantos menos aminoácidos de cadena larga omega-3 necesiten llegarles desde el medio ambiente, menos tendrán que ser puestos en su alimentación. Los defensores de la modificación genética argumentan que la tecnología podría ofrecer otra vía para reducir la dependencia de la acuicultura en la disminución de las poblaciones de peces marinos. Los creadores de  salmones genéticamente modificados indican que los peces requieren hasta un 25% menos de alimento – y por lo tanto menos harina de pescado / aceite – durante su vida útil que el salmón “convencional”. El cultivo de peces genéticamente modificados, sin embargo, es muy controvertida .

Algunos de estos desarrollos alternativas de alimentos probablemente se han espoleado por el deseo de aumentar la sostenibilidad de la acuicultura, aunque tal vez el mayor impulsor ha sido la disminución de la producción de harina y aceite de pescado desde 2005 – y por supuesto el precio de etiqueta creciente que va junto con una la disminución de los recursos de que es poco probable que aumente en el futuro. Reducir la dependencia de la vida marina, al parecer, podría ser bueno para la industria, así como para el medio ambiente.

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