MAYOR EFICIENCIA ALIMENTARIA

Es necesaria una mayor eficiencia del sistema alimentario y poner limitaciones a la expansión de las tierras de cultivo,  para evitar el colapso de los ecosistemas del mundo, según un informe presentado hoy (24 de enero) por la ONU en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.

El informe científico del Programa Ambiental de la ONU think tank del Panel Internacional de Recursos (PIR), dice que las autoridades deben romper el vínculo entre un mayor consumo de recursos y el bienestar humano.

Los autores dicen que la creciente demanda de alimentos podría elevarse a un 320 a 850.000.000 hectáreas (ha) de expansión de la tierra cultivable del planeta, introduciendo mayor presión de la capacidad del medio ambiente para la regeneración.

“La expansión de tal magnitud no es compatible con el imperativo de mantener los servicios básicos que sustentan la vida que proporcionan los ecosistemas, tales como el mantenimiento de la productividad del suelo, la regulación de los recursos hídricos, el mantenimiento de la cobertura forestal o la conservación de la biodiversidad”, dicen.

La expansión de las tierras de cultivo se debe limitar a entre 8 y 37%, dice el informe, “El desacoplamiento de los Recursos Naturales de Uso y repercusiones medioambientales del crecimiento económico”.

La agricultura representa más del 30% de la superficie terrestre mundial y alrededor de 1.500 millones de hectáreas se utilizan para los cultivos. La superficie de los cultivos en crecimiento aumentó en un 11% entre 1961 y 2007, con la mayor parte de la expansión en América del Sur, África y Asia. La cantidad disminuyó en Europa y América del Norte.

Las innovaciones tecnológicas como los fertilizantes, la maquinaria y el riego han contribuido significativamente al aumento de la producción de alimentos en los últimos 50 años. Pero también han tenido un impacto sobre el medio ambiente y la salud, a través de la erosión del suelo, la eutrofización, la salinización y la contaminación de alimentos y agua reservas de agroquímicos, dicen los informes.

El Panel hace un llamamiento a los gobiernos a tomar medidas inmediatas para evitar la degradación de las tierras y los suelos, y para llevar a cabo medidas para regenerar las zonas destruidas, en lugar de mover la producción agrícola a nuevos sitios, a través de la deforestación, por ejemplo.

“La expansión de tierras de cultivo a expensas de los bosques tropicales y sabanas induce cambios severos en el medio ambiente de vida con repercusiones inciertas”, dice los informes.

Deben existir objetivos europeos sobre los recursos necesarios, reclaman los activistas

La demanda de tierras para cultivos herbáceos también tiene consecuencias sociales. Las comunidades en Indonesia han sido desplazados por las empresas para producir cultivos para satisfacer la demanda de biocombustibles de Europa, dicen los activistas.

“El informe de hoy muestra cómo Europa está consumiendo más que su parte justa de la tierra, a expensas de otras regiones del mundo, y sugiere que Europa tiene que reducir su consumo de las tierras de cultivo en alrededor de un tercio”, decía un comunicado de Amigos de la Tierra Europa (FOEE), un  grupo de campaña ambiental.

“Europa necesita urgentemente empezar a tomar en serio el tema de la tierra por comenzar a medir la huella terrestre de Europa, el establecimiento de objetivos de reducción de escala de la UE, y poner en práctica políticas que reduzcan nuestro consumo de suelo”, dijo la activista de la FOEE, Ariadna Rodrigo.

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