LOS OCÉANOS PODRIAN ESTAR QUEDÁNDOSE SIN PESCADO?

LOS OCÉANOS PODRIAN ESTAR QUEDÁNDOSE SIN PESCADO?
LOS OCÉANOS PODRIAN ESTAR QUEDÁNDOSE SIN PESCADO?

Las existencias mundiales de peces están explotadas o agotadas hasta el punto de que sin medidas urgentes, podría ser la última generación que pescar la comida de los océanos.

21 September 2012. Link from BBC

  Gaia Vince

Ha pasado algún tiempo desde que la mayoría de los seres humanos vivieron como cazadores-recolectores – con una excepción importante. Los peces son el último animal salvaje que cazamos en grandes cantidades. Y, sin embargo, es posible que sea la última generación de hacerlo.

Especies enteras de animales marinos nunca se verán en el Antropoceno (la Era del Hombre), y mucho menos probado, si no frenamos nuestra voracidad insaciable de peces. El año pasado, el consumo mundial de pescado  alcanzó un récord de 17 kg (37 libras) por persona al año, a pesar de que las existencias mundiales de peces han seguido disminuyendo. En promedio, la gente come pescado cuatro veces más ahora de lo que lo hizo en 1950.

Alrededor del 85% de las poblaciones mundiales de peces están sobreexplotadas, agotadas, totalmente explotadas o en la recuperación de la explotación. Sólo esta semana, un informe sugiere que puede haber menos de 100 cod mayores de 13 años en el Mar del Norte entre el Reino Unido y Escandinavia. Es una señal preocupante de que estamos perdiendo pescado de edad suficiente para crear una descendencia que reponer las poblaciones.

Grandes áreas de lecho marino en el Mediterráneo y el Mar del Norte, ahora se asemejan a un desierto – los mares han sido borrados de pescado con métodos cada vez más eficaces, tales como la pesca de arrastre. Y ahora, estas flotas industriales están fuertemente subvencionados y la limpieza de los océanos tropicales también. Una cuarta parte de las capturas de la UE ahora se hace fuera de las aguas europeas, muchas de ellas en los mares de África Occidental previamente ricos, donde cada arrastrero puede sacar a cientos de miles de kilos de pescado en un día. Todas las pesquerías de África Occidental están sobreexplotadas, la pesca de bajura han disminuido un 50% en los últimos 30 años, según la Alimentación y la Agricultura .

Las capturas en las zonas tropicales se espera que disminuyan un 40% en 2050, y sin embargo, algunos 400 millones de personas en África y el sudeste de Asia dependen de los peces capturados (principalmente a través de la pesca artesanal) para ofrecer sus proteínas y minerales. Con el cambio climático espera que el impacto de la producción agrícola, la gente va a depender más que nunca de pescado para satisfacer sus necesidades nutricionales.

La política de subsidios a grandes flotas pesqueras a capturar cada vez menores existencias es insostenible. En España, por ejemplo, uno de cada tres peces aterrizado es pagado por subsidio. Los gobiernos, preocupados con el mantenimiento de puestos de trabajo con vida en el sector de la pesca en el corto plazo, son esencialmente pagando a la gente para extinguir sus propias perspectivas a largo plazo del trabajo – por no mencionar el efecto sobre la próxima generación de pescadores. La pesca artesanal capturas mitad pez del mundo, sin embargo, ofrece un 90% de los empleos del sector.

Proteger el agotamiento

Claramente, los países industrializados no están a punto de volver a los métodos tradicionales. Sin embargo, la desastrosa gestión de la industria debe ser reformada si se quiere restablecer la pesca a un nivel sostenible. Sólo en la UE, las existencias de restauración se traduciría en mayores capturas de unas 3,5 toneladas, por valor de £ 2,7 mil millones al año .

En lugar de tener un sistema en el que los miembros de la UE negocian mayores cuotas – que ya están establecidos más allá de lo que es sostenible – expertos en pesca, sugieren de los distintos gobiernos que deben establecer cuotas sobre la base de los niveles de existencias en sus aguas circundantes. Los pescadores deben tener la responsabilidad sobre los peces que cazan – tienen un interés personal en que las poblaciones deben mejorar, después de todo – y esto podría ser en forma de cuotas de pesca individuales derivadas de las cuotas. Estas políticas finalizarían la tragedia de los comunes situación en la que todo el mundo agarra todo lo que puede de los océanos antes de la pesca de sus redes rivales, y ha sido utilizado con éxito en países desde Islandia hasta Nueva Zelanda a los EE.UU.. Las investigaciones demuestran que la gestión de la pesca en de esta manera significa que tienen el doble de probabilidades de evitar el colapso de libre acceso como la pesca.

En las zonas gravemente mermadas, la única manera de restablecer las poblaciones es introducir reservas protegidas donde está prohibida toda la pesca. En otras áreas, el cumplimiento de la cuota debe ser adecuadamente supervisado – los buques de pesca podrían ser objeto de licencia y con dispositivos de seguimiento para asegurarse de que no se alejan en áreas ilegales, controles in situ de los peces podría llevarse a cabo para asegurar el tamaño y especie, y el pescado. Incluso podría ser etiquetado, por lo que las autoridades y los consumidores pueden asegurar su fuente sostenible.

La otra opción es tomar método usual de la humanidad de hacer frente a la escasez de alimentos, y pasar de la caza y la recolección a la acuicultura.

Actualmente, más de la mitad del pescado que consumimos proviene de granjas – en China, es tan alto como el 80% – pero hacer esto a escala industrial tiene sus problemas. Las granjas están llenos de peces silvestres, que luego debe ser alimentado – peces de mayor tamaño, como el salmón y el atún que comen tanto como 20 veces su peso de peces más pequeños como las anchoas y arenques. Esto ha llevado a la sobreexplotación de los peces más pequeños, lo que hace que los peces de cultivo son alimentados con una dieta vegetariana, que carecen de los preciados aceites omega-3 que los hacen nutritiva, y no se ven ni saben como las variedades silvestres. Los científicos están trabajando para crear una versión artificial de ácidos grasos omega-3 – actual sintéticos omega-3 versiones son derivados de aceites de pescado.

Las piscifactorías también son muy contaminantes. Ellas producen un lodo tóxico de run-off – estiércol – lo que fertiliza las algas en los océanos, lo que reduce el oxígeno disponible para otras especies y crea zonas muertas. El Salmón de cultivo de Escocia en la industria, por ejemplo, produce la misma cantidad de residuos de nitrógeno como aguas residuales no tratadas de 3,2 millones de personas – que más de la mitad de la población del país. Como resultado, hay campañas para prohibir la acuicultura de las zonas costeras.

Los peces cultivados también son caldo de cultivo para las infecciones y los parásitos que matan a una gran proporción de peces – que escapan y frecuentemente infectan a las poblaciones silvestres. Los acuicultores tratan de controlar las infecciones con antibióticos, pero por lo general sólo tienen éxito en la creación de un mayor problema de la resistencia a los antibióticos.

Depredador peligroso

La humanidad no está limitando sus efectos a los peces más comúnmente encontrado en los menús. Criaturas exóticas del mar desde tortugas a manta raya a los mamíferos marinos están siendo cazados hasta su extinción. El número de tiburones, por ejemplo, han disminuido en un 80% a nivel mundial , con un tercio de las especies de tiburones ahora en peligro de extinción. El depredador marino superior ya no es el tiburón, ya que somos nosotros.

Una disminución en el número de tiburones tiene un impacto significativo en el ecosistema marino: puede llevar a un aumento en el número de peces de más abajo en la cadena alimentaria, que a su vez puede causar un accidente en la población de la vida marina muy pequeño, como el plancton. Sin las criaturas más pequeñas, todo el sistema se ve amenazado.

Una de las repercusiones, que he comentado antes, es un aumento en el número de medusas , pero la sobrepesca, la contaminación, el cambio climático y la acidificación también afectan el ecosistema marino. Las aguas más cálidas están empujando las especies en hábitats diferentes, por lo que algunos mueren y otros se adaptan mediante la creación de híbridos de especies totalmente nuevas. Mientras tanto, los arrastreros con redes, incluyen la captura incidental de mamíferos marinos y aves marinas, incluso – un máximo de 320.000 aves marinas están siendo asesinados cada año cuando son atrapados en las líneas de pesca, empujando las poblaciones de albatros, petreles y pardelas al borde de la extinción.

Algunas soluciones son más fáciles de lo que piensas. Las aves marinas pueden ser protegidos mediante el uso de palangres con lastre y asustar a las aves con las líneas que han ondeando banderines adjunto – estos métodos por sí solos han reducido la mortalidad de aves marinas en más de un 85-99% en los que se utilizan.

Conservación de súplica

El fortalecimiento y ampliación de las reservas marinas protegidas, también recorren un largo camino para la conservación de especies. En la actualidad, menos del 1% de los océanos está protegido, aunque en 2020, la comunidad internacional se ha comprometido a aumentar esto a 10%. Reservas, debidamente vigilada y controladas, proteger la vida marina y la nación tras nación se está intensificando en la pesca. Las pequeñas islas del Pacífico se han unido para crear un área protegida gigante de 1,1 millones de kilómetros cuadrados, por ejemplo. Para no ser menos, Australia ha creado la más grande del mundo de áreas protegidas , y los países de todo el mundo desde Gran Bretaña a Nueva Zelanda se están uniendo al esfuerzo.

Pero útiles como son, las reservas marinas – a menudo alrededor de los puntos, como los arrecifes de coral e islas rocosas – sólo son eficaces si los gobiernos tienen los recursos para patrullar y proteger a ellos. Además, muchas criaturas marinas, de tiburones ballena hasta la ballenas, son migratorias – no se quedan en las áreas protegidas, haciéndolos presa fácil para los pescadores. Lo que se necesita, según muchos, son reservas móviles que siguen los animales migratorios, y los que cambio de hábitat debido a las corrientes o fenómenos climáticos como El Niño.

Las zonas deben estar bien orientadas y no tiene impacto en los medios de subsistencia de los pescadores. Por ejemplo, un estudio encontró que la designación de tan sólo 20 sitios – el 4% de los océanos del mundo – como zonas de conservación podrían proteger 108 especies(84%) de los mamíferos marinos del mundo.

Los ríos en muchas ciudades europeas también están en sobrepesca, la contaminación y represado por la mitad del siglo 20 que se vacía de peces y muchas especies se han extinguido localmente. Pero gracias a limpiezas, restauraciones de ribera y las restricciones de pesca, los peces están regresando a cursos de agua, incluso en los centros urbanos. Hace una década, pocos habrían imaginado que el salmón volvería a mi río local, el Támesis. Si es posible para traer de vuelta a los peces «muertos» los ríos, seguramente hay esperanza para los océanos del mundo.

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