La industria láctea está calentando el planeta y afectando a las comunidades rurales

La industria láctea está calentando el planeta y afectando a las comunidades rurales
La industria láctea está calentando el planeta y afectando a las comunidades rurales

Ayer el Instituto de Política Agrícola y Comercial (IATP, por sus siglas en inglés) publicó un nuevo informe “Milking the Planet” sobre cuán grande es el impacto de la industria láctea sobre el clima y las comunidades rurales. En este artículo hemos traducido y resumido algunos de los hallazgos clave, centrándonos especialmente en Europa.

 

Introducción

Trece de las corporaciones lácteas más grandes del mundo emitieron más gases de efecto invernadero (GEI) en 2017 que algunas de las principales industrias de combustibles fósiles en Australia (BHP) y los Estados Unidos (ConocoPhillips). No obstante, a diferencia del creciente escrutinio público sobre las compañías de combustibles fósiles, existe poca presión pública para responsabilizar a las corporaciones mundiales de carne y lácteos por sus emisiones, incluso cuando la evidencia científica destaca que nuestro sistema alimentario es responsable de hasta el 37% de todas las emisiones globales.

Las emisiones totales de las corporaciones lácteas más grandes aumentaron un 11% en solo dos años (2015-2017). Incluso cuando los gobiernos firmaron el Acuerdo de París en 2015 para controlar significativamente las emisiones globales, el aumento de 32,3 millones de toneladas (MtCO2eq) de GEI de estas compañías equivale a la contaminación proveniente de 6,9 millones de automóviles conducidos en un año. Algunas compañías lácteas, como Amul (GCMMF), aumentaron sus emisiones hasta en un 30% en el período de dos años.

La ley no exige que ninguna de estas compañías publique sus emisiones climáticas o presente planes para ayudar a limitar el calentamiento global a 1,5˚C. Menos de la mitad de estas compañías publican sus emisiones y, de hecho, solo tres se han comprometido con objetivos que aborden sus cadenas de suministro donde reside hasta el 90% de las emisiones del sector lácteo. Estas se conocen como emisiones de alcance 3. Sin embargo, cero de los 13 se ha comprometido a una reducción clara y absoluta de las emisiones de sus cadenas de suministro de productos lácteos. Nestlé se ha comprometido a reducir las emisiones absolutas de alcance 3, pero dada la diversidad de la compañía, no está claro que estas emisiones también incluyan su cadena de suministro de productos lácteos.

El aumento de las emisiones se produjo en medio de una caída dramática en los precios mundiales de los lácteos en 2015-2016. Este colapso fue impulsado en parte por el aumento de la producción lechera y las corporaciones lácteas globales que arrojaron el exceso de lácteos al mercado global, presionando los precios por debajo del coste de producción y perjudicando a pequeños y medianos productores de lácteos. El COVID-19 también ha agravado dramáticamente la crisis lechera en estos últimos meses, ya que a medida que los países cerraron sus fronteras y las corporaciones dejaron de comprar leche y los agricultores se vieron obligados a tirar su producción.

 

Europa en el punto de mira

A medida que la concentración y la producción del mercado han aumentado en todas las principales regiones productoras de lácteos (Europa, Estados Unidos, Nueva Zelanda e India), el endeudamiento, la pérdida de granjas y las bancarrotas en las comunidades rurales también han aumentado.

Centrándonos en la Unión Europea (UE), cuatro de cada cinco granjas lecheras desaparecieron en un período de treinta años (1981-2013). La eliminación de la cuota lechera de la UE en 2015, junto con otros factores, contribuyó a la segunda crisis mundial de lácteos en Los últimos 10 años.

Además, la UE es un jugador importante en los mercados mundiales de productos lácteos, ya que representa más de una cuarta parte de las exportaciones mundiales. Entre 2016 y 2017, la UE aumentó sus exportaciones de leche desnatada en polvo en un 35% . La Comisión de la UE espera que el 90% de la demanda adicional de productos agrícolas europeos provenga de los mercados mundiales en los próximos 10 a 12 años. Por lo tanto, obtener acceso a los mercados lácteos de otros países a través de acuerdos de libre comercio es fundamental para la estrategia de crecimiento de los agronegocios de la UE. Las corporaciones lácteas de la UE siguen siendo competitivas en el mercado global al pagar a los agricultores de la UE por debajo del costo de producción y al arrojar exportaciones lácteas «baratas» a los mercados de los países en desarrollo. En África subsahariana, las exportaciones de leche en polvo de la UE aumentaron en un 20% entre 2007 y 2017, con países como Malí, Camerún y Nigeria particularmente afectados. Esto desestabiliza los mercados lácteos locales y las comunidades rurales que dependen en gran medida de los animales lecheros en estos países. Empresas como Arla, Frisia Campina y Danone han hecho de la expansión en África Subsahariana una prioridad para sus planes de crecimiento económico.

Es una expansión a espaldas de los productores Norte y Sur. En la UE, los agricultores pagados por debajo del costo de producción de estos procesadores reciben apoyo de subsidios públicos a través de la PAC, que actualmente está en proceso de reforma. En 2017, solo 889 millones de euros se destinaron a granjas productoras de carne y lácteos como parte de los pagos directos «acoplados» de la PAC. Esto se suma a los millones de euros de pagos directos proporcionados a través del CAP a granjas con grandes propiedades. Si la UE se toma en serio su ambición climática, no solo debe reformar drásticamente la PAC para incentivar la resiliencia ambiental, sino también regular el mercado para que las empresas paguen a los productores su costo de producción más una ganancia razonable. Esto no solo frenaría la sobreproducción, sino que también evitaría el dumping en los mercados mundiales.

 

Caminar hacia el futuro

Hay una manera de salir de este callejón sin salida redirigiendo los fondos públicos lejos de la agricultura industrial, regulando los efectos sociales, ambientales y de salud pública de este modelo extractivo de producción y diseñando incentivos para regenerar las comunidades rurales y la agricultura a través de prácticas agroecológicas.

Hacer este cambio no solo reducirá las emisiones lácteas, sino que también mejorará la vida de los productores y las comunidades rurales lecheras. Sin embargo, esto requiere que los gobiernos (particularmente aquellos de las principales regiones productoras de leche) del mundo sean lo suficientemente valientes para alejarse de los insostenibles sistemas de incentivos que permiten a las corporaciones jugar con el sistema.

Ahora es el momento para que los gobiernos integren los objetivos climáticos dentro de sus políticas agrícolas a nivel nacional para 2030 y 2050. Estos objetivos climáticos deben abordar estrategias para construir resiliencia climática y reducir las emisiones. Igualmente, las reglas comerciales deben ser reformadas, habiendo impulsado hasta ahora un sistema agrícola centrado en las exportaciones, ignorando el clima. La ayuda internacional al desarrollo también debe respaldar un conjunto integrado de medidas sociales y ambientales para los sistemas agroecológicos que apoyan a los pequeños productores en el Sur Global.

En la UE, las negociaciones de la PAC presentan quizás la última oportunidad para revisar el sistema perverso de subsidios públicos que benefician las grandes operadoras y perpetúan un modelo destructivo de agricultura. La próxima reforma, junto con un verdadero Acuerdo Verde Europeo, debe ayudar a catalizar un cambio hacia los sistemas agroecológicos que permitan a las comunidades rurales hacer lo correcto para sus familias, comunidades y el planeta.

Suscríbase a nuestros Boletines de noticias. Lea nuestra Política de privacidad.

Suscribirse