Grande contra Pequeña Agricultura: ¿Existe un cultivo medio viable?

Grande contra Pequeña Agricultura: ¿Existe un cultivo medio viable?
Grande contra Pequeña Agricultura: ¿Existe un cultivo medio viable?

Interesante artículo del Zaragoza Logistic Centre, sobre modelo agregador de pequeñas granjas de producción de alimentos
http://www.zlc.edu.es/news-and-events/news/big-versus-small-agriculture-is-there-a-viable-middle-ground/

25 de aug, 2017. – Por Davide LUZZINI

Los cultivos de alimentos se cultivan en gran escala, así como en granjas de tamaño mediano, y ambos modelos tienen pros y contras. También hay una opción de punto medio que agrega la salida de los productores más pequeños, especialmente en Europa. Un proyecto de investigación en el Zaragoza Logistics Center * está mirando a la viabilidad del modelo agregador, y su potencial en términos de asegurar un suministro de alimentos que es comercialmente, social y ambientalmente sostenible.

Los productores de escala industrial sobresalen en la captación de economías de escala de las operaciones agrícolas grandes e intensivas. Producen frutas y verduras en grandes cantidades a un precio bajo. Sin embargo, la calidad de sus productos no siempre es alta, y atraen las críticas por prácticas no sostenibles como el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas. Además, los productores de alto volumen pueden introducir más riesgo para la cadena de suministro de alimentos mediante la concentración de la producción en regiones que son vulnerables a fuerzas perturbadoras, tales como las inundaciones y las sequías.

Pequeñas y granjas de tamaño medio, también llamadas redes alternativas de alimentos, superan a los grandes operadores de varias maneras. Por lo general se asocian con las prácticas agrícolas más sostenibles. Las pequeñas explotaciones son ágiles competidores que están en mejores condiciones que sus rivales más grandes, para cumplir con los cambios en la demanda y cultivar variedades especializadas de frutas y verduras. En el lado negativo, son menos eficientes y financieramente no suenan como grandes productores. Y como jugadores de nicho, los pequeños productores están limitados en la cantidad de producto que puede suministrar y no siempre están al día con los últimos métodos de cultivo.

Hay un gran debate sobre cuál de estos dos modelos es el más eficaz en el entorno competitivo de hoy en día. Los consumidores han exigido siempre productos de alta calidad al precio más bajo. Cada vez más, sin embargo, los compradores también quieren frutas y verduras que se cultivan de manera sostenible, y vienen en diferentes variedades. Los minoristas deben satisfacer estas demandas de manera rentable – tal como demandan los cultivadores.

En el centro de la agricultura a pequeña y gran escala está el modelo agregador, que se ha vuelto más prominente en Europa en las últimas décadas en gran parte en respuesta a los cambios del mercado.

El modelo se basa en la Organización Común de Mercados (OCM), un concepto establecido en 1960 por la Comisión Europea. El estrenado régimen OCM proporcionó apoyo financiero para ciertas operaciones agrícolas, y mecanismos tales como los controles de precios para ayudar a la comunidad fragmentada de  los productores europesos a competir en unos mercados, que se estaban convirtiendo cada vez más munidalizados.

Desde entonces, el concepto de OCM ha sido objeto de varias reformas fundamentales, uno de los cuales era animar a los productores de frutas y hortalizas para unirse a las organizaciones de productores (OP).

Una OP es un intermediario entre los productores y sus clientes al por menor. La OP agrega la salida de los pequeños agricultores en la cadena de suministro de frutas y verduras, y asegura que los puntos de venta reciben la mezcla de productos que necesitan. En este papel, las OP pueden gestionar el riesgo en nombre de los vendedores y compradores, y promover formas de hacer que las cadenas de suministro de productos sean más eficientes.

Organizaciones de tipo OP han existido en Europa desde hace muchas décadas, pero en los últimos años han evolucionado en línea con las dinámicas cambiantes del negocio de los productos. La Comisión Europea ha retirado de las políticas que implican intervenciones directas en el mercado a favor de los enfoques orientados al comercio como el refuerzo de la participación de las organizaciones de productores. Estas entidades también ofrecen una alternativa a los cada vez más potentes, distribuidores globales. Por ejemplo, una OP podía construir un almacén para los productos del proveedor, y mediar entre los agricultores y supermercados en temas clave como la fijación de precios y calidad del producto. Más recientemente, las OP están respondiendo a la demanda de los consumidores y los agricultores por los métodos de cultivo ambientalmente sostenibles que conservan los recursos preciosos.

Un proyecto de investigación está analizando el papel de las OP en Italia, donde estas entidades están bien establecidos. La agroindustria del país es muy diversa en cuanto a las variedades de frutas y verduras cultivadas en diferentes regiones. Además, las pequeñas y medianas explotaciones son la norma en Italia. Esta estructura ofrece enormes oportunidades para la agregación del producto, y es compatible con una rica diversidad cultural.

El vínculo entre la cultura y métodos agrícolas locales es un elemento importante de la investigación. Los investigadores también están investigando cómo son las tendencias actuales en el impacto del negocio de productos y la viabilidad del modelo agregador. Una vez más, Italia ofrece un campo de pruebas ideal. Por ejemplo, hay un mercado vibrante para las variedades locales de frutas y verduras en Italia. Grandes cadenas de supermercados están promoviendo el vínculo entre productores y consumidores mediante la creación de etiquetas de los productos que distinguen a los productos agrícolas cultivados localmente. Otro hecho notable es el aumento de los mercados de agricultores, que animan a los agricultores a vender directamente a los consumidores y por lo tanto podría interrumpir el papel de las OP. Sin embargo, la evidencia sugiere que el modelo de mercado de los agricultores no ha tenido el éxito esperado.

Mediante el análisis de la dinámica de este tipo, los investigadores pretenden obtener nuevos conocimientos sobre la viabilidad del modelo agregador y cómo podría cerrar la brecha entre la agricultura a gran y pequeña escala. Estas ideas apoyarán los esfuerzos para desarrollar cadenas de suministro agrícola que entregan de manera rentable los productos cultivados de forma sostenible y en las variedades que se corresponde con los nuevos gustos de los consumidores.

* La investigación se lleva a cabo en colaboración con Annachiara Longoni en la Escuela de Negocios ESADE y Zhahoui Wuen la Universidad Estatal de Oregón. Para más información ponerse en contacto con Davide LUZZINI en dluzzini@zlc.edu.es

Suscríbete a nuestra Newsletter -->

Infórmate