A VUELTAS CON EL ACEITE DE PALMA

A VUELTAS CON EL ACEITE DE PALMA
A VUELTAS CON EL ACEITE DE PALMA

 

El aceite de palma – Una obsesión mundial con consecuencias

La producción mundial de aceite de palma alcanzó 57 millones de toneladas en 2014

Las consecuencias de la expansión del aceite de palma ha golpeado una vez más los titulares, por la prohibición del Reino Unido a Islandia en su utilización con la cadena de alimentos congelados, provocado por un anuncio en el que se pone de relieve la difícil situación de los orangutanes y sus hogares en la selva, para dar paso a plantaciones de aceite de Palma.

Es evidente que hay quienes creen que la orientación a los consumidores puede hacerse con una diferencia. Al parecer, se esperaba que el anuncio no sería transmisible en la televisión británica, ya que fue hecha originalmente por Greenpeace y, por lo tanto, se considera ‘político’ en origen. Ya sea por diseño o por accidente, el anuncio ha llegado ahora a una audiencia global por medios de comunicación social. ¿Cuál es la historia con el aceite de palma?
 
 

 

El crecimiento del sector de aceite de palma

En 1961, cuando comenzaron los registros de la FAO, la producción mundial de aceite de palma era un poco menos de 1,5 millones de toneladas por año. En 1980 era de cinco millones de toneladas. La producción se duplicó durante la siguiente década y de nuevo en la década de 1990 y otra vez en la década de 2000. la producción de aceite de palma aumentó de 11 millones de toneladas en 1990, a más de 45 millones en 2010. La medición más reciente de la FAO fue en 2014 de 57 millones de toneladas. Pero otras fuentes sugieren que la producción en 2017 era ya cerca de 70 millones de toneladas. A medida que más plantaciones de palma de aceite maduran, es probable que esto aumente aún más. ¿En qué se utiliza esta masa de aceite de palma?

Indonesia y Malasia son los principales productores, en 29 y 20 millones de toneladas en 2014, respectivamente (FAO). Las islas indonesias de Sumatra y Borneo han llevado la peor parte de este aumento de producción. El cultivo también se cultiva ampliamente a través de las islas del sudeste asiático y las regiones tropicales de África y América del Sur. Fundamentalmente, las plantaciones de aceite de palma están establecidas más frecuentemente en las zonas tropicales, con vastas extensiones de selva tropical taladas para hacer espacio.

En 1960 la palma para aceite era un cultivo crecido en un oscuro conjunto de propietarios de las plantaciones en el sudeste asiático. La delantera del desarrollo del aceite de palma la tomó Harrison y Crosfield con sus plantaciones de la esperanza de oro en Malasia y posteriormente con el funcionamiento Londres Sumatra, en Indonesia. Aunque el desarrollo de la industria había sido fuertemente apoyado por los gobiernos locales, la expansión reciente ha sido impulsado por empresas privadas.

De acuerdo con el Aceite de Palma Analytics mayor productor del mundo (por área) cuenta con más de 970.000 hectáreas cultivadas. Hay ocho emprsas con más de 200.000 hectáreas cada una. Sólo once compañías producen acumulativamente más de 600.000 toneladas de aceite de palma crudo en 2017. Estas son grandes empresas agrícolas

La importancia de la palma de aceite en el mercado de grasas y aceites

Las plantaciones de aceite de palma están asociadoas con la remoción de la SELVA EN MASA con pérdida de hábitats y consecuencias devastadoras emisiones de GEI.

En 1960, la producción mundial de grasas animales y aceites vegetales era alrededor de 29 millones de toneladas. En 1980 este se había duplicado con cerca de 58 millones de toneladas. Para el año 2014 fue de 196 millones de toneladas.

En 1961, 59% de todas las grasas y aceites eran de origen vegetal. En 2014 esta cifra era en 88% como la producción mundial de aceite vegetal aumentó diez veces desde 17 a 173 millones de toneladas. Por el contrario, la producción de grasas animales apenas se duplicó en el período comprendido entre 11,9 y 23,6 millones de toneladas.

La población mundial ha crecido de 3.100 a 7.300 millones durante el mismo período. Incluso teniendo en cuenta tal crecimiento, la disponibilidad de grasas y aceites per cápita ha aumentado de 9,5 a 26,8 kg / persona.

A nivel mundial estamos utilizando mucho más grasas y aceites que nunca, aunque no únicamente como un alimento. Este crecimiento ha sido del todo debido a un mayor uso de los aceites vegetales a partir de 5,6 a 23,7 kg per cápita. El uso de grasas animales en realidad se ha reducido de 3,9 a 3,1 kg por persona.

Alrededor de 1960 el aceite de palma se clasificó el décimo entre la lista de las doce principales grasas y aceites. El promedio de cinco años para la producción mundial total de estas grasas y aceites fue 29,16 millones de toneladas. Parte superior de la lista fue mantequilla seguido por sebo, aceite de soja y manteca de cerdo.

De los principales aceites, la producción de aceite de palma se elevó de 0,5 kg / cápita en 1960 a 7,9 kg en 2014. Para el aceite de soja las cifras fueron 1,0 kg y 6,3 kg y para el aceite de colza, 0,4 kg y 3,6 kg, respectivamente. En contraste, la producción de aceite de oliva se ha mantenido ‘estática’  en 0,4 kg por persona.

El aceite de palma en el comercio mundial y su principal uso

El aceite de palma se utiliza principalmente como aceite de cocina y se puede encontrar en todo tipo de alimentos procesados.

En 2016, 42,1 millones de toneladas de aceite de palma se exportaron a nivel mundial con exportación de 22,8 millones de toneladas desde Indonesia y 13,8 millones desde Malasia. Los dos países representan el 87% de las exportaciones.

En 2014, India fue el principal importador de aceite de palma (c.20%), mientras que el sur de Asia en su conjunto representó 13 millones de toneladas (C.30%), frente a los 2,4 millones en 1996. La UE importó un poco menos de nueve millones toneladas, frente a poco más de dos millones de toneladas en 1996, y china 4,5 millones, cayendo desde un máximo de 6,5 millones de toneladas en 2012. La disminución china se explica por un cambio de la importación de aceites a la importación de soja para su procesamiento.

El aceite de palma se utiliza a menudo en los países de bajos ingresos como un aceite de cocina. En otra parte se trata de un aceite muy versátil para la industria alimentaria. La preocupación sanitaria en torno a las grasas trans que se habían desarrollado como alternativa a temperatura ambiente-sólido de las grasas animales, favoreció la popularidad del aceite de palma. Con la continua ‘demonización’ de las grasas animales, el uso de aceite de palma en productos alimenticios despegó.

En la UE, el aceite de palma se ha convertido en omnipresente en los alimentos procesados. Sin embargo, de acuerdo con transportenvironment.org, citando datos de Oilworld “, la introducción de una legislación en la UE para promover los biocombustibles en 2009, hizo que el aceite de palma fuera utilizado para hacer biocombustible y aumentara constantemente, desde las 825.000 toneladas en 2008 a 3,9 millones de toneladas en 2017. El aumento se debió al uso de aceite de palma para biodiesel y el uso de aceite de palma en otros productos tales como galletas, chocolate para untar, champú o barras de labios”. En la UE, el biocombustible ha sido el elefante en la cacharrería.

La creciente preocupación por la deforestación y el cambio climático tiene presionados a los legisladores  dea la UE para poner fin a su uso del aceite de palma. Ahora es probable que los biocombustibles basados ​​en alimentos no serán ahora incentivados en la UE y que a la larga pueden eliminarse por completo, probablemente en 2030.

Un usuario importante de aceite de palma es la propia Indonesia, que cuenta en su mercado interno de unos nueve millones de toneladas al año de los cuales el 30% se utiliza para biocombustible. El aceite de palma según datos de Analytica 2017, nos dan una cifra de biodiesel de 2,8 millones de toneladas, aunque la capacidad de producción nacional de biodiesel es ahora más de 7,5 millones de toneladas. Por lo tanto, si Indonesia busca seguir una política de combustibles ‘verdes’ en base al aceite de palma como materia prima, tiene un montón de capacidad productiva de biocombustibles y usar más aceite de palma, independientemente de lo que sucede en la UE.

Los biocombustibles de origen vegetal proporcionan un ejemplo muy gráfico de lo que puede suceder cuando se persigue un objetivo – en este caso la reducción de emisiones de GEI de los combustibles fósiles – sin comprender plenamente los efectos más amplios que tendrán sobre nuestros recursos naturales.
 

En absoluto, deberíamos estar produciendo aceite de palma?

El orangután se ha convertido en el cartel de los chicos para las campañas contra la deforestación.

Hay defensores de aceite de palma que afirman que el aceite de palma es en realidad más verde que la mayoría de los otros aceites; es después de todo, mucho más productivo por hectárea que la soja o de colza. También es un cultivo permanente que no requiere el cultivo anual de carbono de liberación. Tampoco debe pasarse por alto que el aceite de palma es una importante fuente de empleo, entre otras cosas porque el cultivo no se mecanizó fácilmente.

El aumento de los temores del público acerca de la deforestación es el foco de la liberación de gases de efecto invernadero y la pérdida de hábitat y la biodiversidad que conlleva. Hay, sin embargo,  problemas de recursos más amplios, que también se deben tener en cuenta:  fertilizantes nitrogenados artificiales basados en combustibles fósiles y su aplicación, implica emisión en el aire y fugas en el medio acuático. Además, no existe el concepto de “pico de potasa a considerar”, ya que los fertilizantes potásicos se extraen y son finitos. El aceite de palma requiere aplicaciones significativas de potasa y existe una fuerte correlación entre la expansión del aceite de palma de Indonesia y sus importaciones de potasa.

El uso de fertilizantes artificiales sustenta la producción de alimentos y la actividad económica dondequiera que se utilice. La disponibilidad y la voluntad de regulación, sin embargo, limita su uso. La determinación a tomar es quién va a utilizar lo que se podría dejar que regulara el mercado. Pero la historia sugiere que el mercado está fallando en el medio ambiente. Quién debe usar, por ejemplo, la potasa, el más rico o el más eficiente?

Y si por ‘eficiente’ nos referimos a la huella de gases de efecto invernadero, su impacto sobre la biodiversidad, la contaminación del medio ambiente o de los beneficios económicos y laborales generados?

La palmera de aceite no produce cantidades significativas de proteínas de origen animal ‘subproducto alimentario’ que la soja y la colza hacen. No obstante los residuos del procesamiento de semillas de palma han sido lo suficientemente importantes como para proporcionar la materia prima importante para la expansión del sector lácteo de Nueva Zelanda. Simplemente, será difícil para la especie humana continuar comiendo carne de pollo y cerdo barato, y sin un suministro de soja de las Américas. Con la soja, la pregunta ahora es si el aceite o la comida es el subproducto, o son los dos pilotos económicas de uso principal?

¿Hay que renunciar al aceite de palma e interrumpir el aceite de soja o aceite de colza? La Soja está, sin embargo, vinculada a la expansión de producción en los antiguos pastizales argentinos y la sabana brasileña. Hay ‘push-back’ en la Amazonia, donde el aceite de palma ha movido las selvas tropicales, con el impacto devastador en la cantidad de orangutanes. Al mismo tiempo, los sumideros de carbono de los pastizales de América del Sur están siendo drenados de su carbono. Ninguno puede continuar.

La colza es una alternativa templada, pero a menudo se relaciona con la producción a dúo co el cultivo del trigo. Se asocia con la pérdida de biodiversidad, la contaminación por nitratos y la degradación del suelo. También es fácil olvidar que estamos enfocados en los trópicos y en América del Sur, porque ya hemos extraído los sumideros de carbono formados en las praderas templadas del hemisferio norte. Del mismo modo, a esos suelos formados bajo el desmonte de bosques siglos pasados, con el último, probablemente, los del sur de Rumania justo después de 1850. Creemos que “lo que está hecho, hecho está.” Pero todavía podemos salvar a los orangutanes.

No hay una respuesta clara a la qué y dónde se debe producir los alimentos. Los problemas son complejos y la erupción cutánea, visceral política de las decisiones está lejos de ser la solución. El biodiesel es uno de esos rótulos. Si uno evalúa la producción mundial de aceites vegetales es evidente que el conductor es el uso no alimentario. En la búsqueda de fuentes de energía más verdes, seguimos con la creación de energía externos masivos, ya sean de la liberación de carbono, la pérdida de biodiversidad y la extinción almacenada, el drenaje de las reservas de fertilizantes y contaminación del aire y del agua. En la actualidad, lo ‘verde’ en demasía pueden no ser soluciones ‘sostenibles’ ni mucho menos.
 

¿Ayuda el comer menos productos que contienen aceite de palma?

aceites alternativos como los derivados de soja forma o de colza vienen con su propio conjunto de consecuencias ambientales.

El catalizador para escribir este artículo han sido las actividades de Islandia en el Reino Unido. La cantidad de aceite de palma importada que  se utiliza en el Reino Unido, según datos d ela FAO muestran que en el período 2014-16, el Reino Unido importó un poco menos de 400.000 toneladas por año. Esto equivale a 6 kg por persona que vive en el Reino Unido. A pesar de su ubicua presencia evidente en productos alimenticios procesados, no es tan alta como uno podría esperar.

Curiosamente, el Reino Unido contrasta con Irlanda, un país de 4,7 millones de personas en el que las importaciones son cerca de 100.000 toneladas. Esto es casi 20 kg por persona. No es que los irlandeses coman más alimentos con aceite de pa. Es que su sector lechero es también usuario de aceite de palma. Uno no esperaría ver una relación entre una industria animal con grasas de origen y el aceite de palma. Pero debajo de la superficie se encontrará el aceite de palma se utiliza para sustituir grasas de la leche más valiosas en la pantorrilla como sustituto de la leche y, con toda probabilidad,  polvos de leche de grasa exportados después de la extracción de la grasa láctea, sean sustituidos con aceite de palma.

De ahí la pregunta especulativa. Si hay más de aceite de palma, se utiliza en el Reino Unido en el suministro de leche en polvo en terneros que por los proveedores de productos alimenticios de Islandia en la preparación de productos alimenticios de marca-Islandia. Se puede mover de Islandia la prohibición de aceites de palma en la inclusión en los alimentos, existiendo mucha diferencia?

¿O es, como se dijo anteriormente, el uso de aceite vegetal para biodiesel el elefante real en la cacharrería?

Habiendo dicho lo anterior, se puede entender la importancia de la sensibilización de la deforestación de la selva tropical para la palma de aceite. Su impacto sobre el cambio climático y la pérdida de la biodiversidad/extinción, son tan grandes que, es razonable que Islandia genere animaciones de publicidad con un fin justificable para los medios.

La conclusión es que el uso de los biocombustibles en la producción compite por los recursos, ya que la tierra, no renovable, a menudo contaminantes, fertilizantes, o reservas de suelo no regenerados, van más allá de la envoltura planetaria. Las soluciones técnicas, basadas en plantas para sustituir los combustibles fósiles consumidos directamente como combustibles, como plásticos o como fertilizantes no son la respuesta, en el cambio de los patrones de consumo.

Peor aún, existe la idea errónea ‘circular’ vinculada a estas soluciones basadas en plantas. En la actualidad, nuestros sistemas alimentarios están lejos de operar dentro de los límites de los ciclos de nutrientes completamente funcionales, por lo que la explotación de nuestras reservas de suelo son solamente parciales en los sistemas cíclicos. Por lo tanto, la explotación, de cultivo de vegetales no nos va a mover hacia delante. En el mejor de los casos, sólo posponer lo inevitable.

La amenaza para el orangután y de nuestros bosques tropicales, no es causada por el consumo de aceite de palma como un alimento. El cuadro más grande es que se trata de la utilización de los recursos de producción de alimentos para la producción de energía, ya sea de palma o aceite de soja para biodiesel o caña de azúcar o el maíz como materia prima para el etanol.

A nivel mundial nuestros suelos descienden en su capacidad productiva, pero la respuesta no es quemar nuestras selvas tropicales para reemplazar los suelos agotados en otros lugares. Hay que centrarse en los sistemas de regeneración de alimentos que reconstruyen los suelos en los que actualmente tenemos acceso. Incluso puede ayudar a devolvernos algo de la naturaleza. Es importante destacar, que nos permitirán reintegrar a la producción de alimentos y la biodiversidad de nuevo dentro del mismo espacio.

Por ahora, nos estamos engañando a nosotros mismos que estamos siendo ‘verdes’ mientras que la realidad es que todavía estamos explotando aún más nuestros suelos y las reservas de carbono en el suelo, tratando de extraer más sangre de la piedra. Para evitar cambiar nuestros patrones de consumo de energía, seguimos ignorando la necesidad de regenerar nuestros recursos de cultivo de alimentos. Al igual que con los combustibles fósiles y fertilizantes potásicos, nuestros suelos, bajo las prácticas de gestión actuales, son finitos. Al parecer, se trata de una ortiga que no se desea captar. Pero si lo hacemos y aceptamos que debemos utilizar nuestros suelos para primeramente comer,  y no la energía, no habrá necesidad de una mayor deforestación, para el aceite de palma o de soja, y podemos empezar a abordar la difícil situación del orangután.

Los datos no referenciados en el texto son de la FAO. 

Acerca de Stuart Meikle
Stuart MeikleStuart Meikle es un especialista en gestión y la política agrícola, economista, escritor y asesor. Se crió en la agricultura y estudió en la Universidad de Londres. Se unió a la facultad tras graduarse y pasó varios años enseñando, investigando y siendo consultor. Sus últimos 25 años ha asesorado a gobiernos, al Banco Mundial y la CFI, ONG, universidades y empresas privadas en lugares tan lejanos como SE y Asia Central, el Cáucaso, el Levante, el Sudeste de Europa y el Reino Unido. A través de los años ha desarrollado un enfoque particular en la estrategia del sector agrícola y alimentaria a nivel nacional y regional y la vinculación de las iniciativas de desarrollo rural con el consumidor a través de las cadenas de suministro de alimentos. Llegó por primera vez en Rumania para trabajar en un proyecto de la Comisión en 1997 y vivió en Transilvania durante más de una década a partir de 2002; una ubicación para el que fue nombrado como el primer Cónsul Honorario del Reino Unido. Hoy en día, él y su familia viven en la República de Irlanda.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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